잉글랜드 대표팀의 2010 월드컵 우승 전망

마침내 2010년 6월이 되었고, 월드컵이 바로 코앞으로 다가왔습니다! 기대와 희망도 최고조로 달아올랐습니다.

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잉글랜드 국가대표 축구팀이 2010 FIFA 월드컵에 참가하기 위해 남아공으로 출발하기 직전 히드로 공항에서 사진기자들을 위해 포즈를 취하고 있다. © Action Images

하지만 잉글랜드 대표팀은 우승에 대한 국민적인 갈증을 해소해야 한다는 부담감과 선수들의 잇단 부상으로 어려운 상황에 처해 있습니다. 파비오 카펠로(Fabio Capello) 감독은 지난주 23명의 최종 엔트리를 발표하면서 뜻밖에 아스날의 공격수 테오 월콧(Theo Walcott)을 제외시켰습니다. 잉글랜드 대표팀 선수단은 며칠 전 남아프리카공화국 루스텐버그에 위치한 호화로운 훈련장에 짐을 풀었습니다. 첫날 연습 도중 대표팀 주장을 맡고 있던 리오 퍼디난드(Rio Ferdinand)가 무릎 부상으로 월드컵 출전이 좌절됐습니다. 대표팀이 최종 준비 단계에 돌입하는 시점에서 결코 이상적인 상태는 아닙니다. 그렇다면 이로 인해 잉글랜드는 어떤 영향을 받게 될 것이며 본선에서 좋은 성적을 거둘 가능성은 얼마나 될까요?  
잉글랜드는 지역 예선에서 거의 모든 경기를 승리로 이끌었고 유럽 내에서 가장 많은 득점을 기록하면서 매우 인상적인 전력을 선보였습니다. 잉글랜드 대표팀의 성공 여부는 다음과 같은 세 명의 주축 선수들의 활약에 달려 있습니다.

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잉글랜드 국가 축구 대표팀이 2009년 10월 10일 우크라이나에서 열린 2010 월드컵 예선전에서 우크라이나와의 경기를 앞두고 포즈를 취했다. 뒷줄 우측에서 두 번째 선수가 스티븐 제라드, 앞줄 정가운데 애쉴리 콜, 제일 우측이 웨인 루니 선수 © Action Images

웨인 루니(Wayne Rooney)
맨체스터유나이티드 공격수인 루니는 세계에서 가장 유명한 축구 선수 중 한 사람으로 의심할 여지 없이 잉글랜드 대표팀의 스타플레이어입니다. 지난 시즌 팀내에서 루니는 34골을 몰아치며 누구도 막을 수 없을 듯한 기세였지만 막판에 부상으로 실망 속에 시즌을 마쳤습니다. 잉글랜드가 이번 월드컵에서 최종 단계까지 진출하려면 힘과 기술 그리고 승부욕을 겸비한 루니가 최상의 상태를 유지해야 합니다.
 
스티븐 제라드(Steven Gerrard)
잉글랜드 대표팀의 새 주장으로 임명된 강인한 미드필더 제라드의 넓은 두 어깨에 무거운 짐이 지워져 있습니다. 제라드는 자신이 소속된 리버풀에서는 정신적 지주 역할을 하고 있지만 대표팀에서의 활약은 기대에 미치지 못하는 경우가 많았습니다. 그럼에도 불구하고, 제라드는 존경과 두려움을 한 몸에 받고 있는 세계 최정상급 미드필더로 손꼽힙니다. 그의 강력한 태클과 놀라운 득점력은 잉글랜드의 선전에 필수적입니다.

애쉴리 콜(Ashley Cole)
애쉴리 콜에게 이번 시즌은 사생활로 인해 국내에서 신랄한 비난을 받으면서도 소속팀 첼시의 우승을 위해 맹활약을 펼친, 명암이 교차한 한 해였습니다. 애쉴리 콜은 자신이 맡은 포지션에서 세계 최고임을 자부할 수 있는 몇 안 되는 잉글랜드 선수 중 하나입니다. 그는 세계 정상의 측면 공격수들과 맞붙어 최고임을 입증했습니다.  2006년 월드컵에서는 포르투갈의 슈퍼스타 크리스티아누 호날두(Cristiano Ronaldo)를 120분간 꽁꽁 묶었습니다. 잉글랜드는 리오 퍼디난드가 부상으로 하차한 상황에서 콜의 존재가 대표팀 수비를 안정시켜주기를 희망하고 있습니다.  

우승 전망
잉글랜드는 뛰어난 기량을 자랑하는 1군 전력을 보유하고 있으며 세계적인 명장 파비오 카펠로가 감독을 맡고 있습니다. 그럼에도 불구하고 대표팀 전체의 전력이나 루니에 대한 과도한 의존도를 걱정하는 우려가 가시지 않고 있습니다. 잉글랜드는 8강까지는 무난히 진출할 가능성이 높지만 볼 키핑 능력이 뛰어난 팀을 만나면 고전할 확률이 높습니다. 과거의 악몽이 되풀이된다면 다시 한번 승부차기로 탈락하는 비운이 반복될 수도 있습니다.

- 주한영국문화원 어학센터 강사 찰스 배그널(Charles Bagnall)


England Team Profile for 2010 World Cup

It’s June 2010 and the World Cup is upon us. The level of anticipation and expectation has reached fever pitch. The England team find themselves in a difficult situation, beset by injury problems and saddled with the burden of quenching the thirst of a nation desperate for glory. England manager Fabio Capello announced his final 23 man squad last week, with the surprise exclusion of Arsenal forward Theo Walcott.  England arrived at their luxury training base in Rustenburg, South Africa a few days ago. After one day of training, captain Rio Ferdinand injured his knee and was subsequently ruled out for the tournament. Not an ideal start to the final preparations, so where does this leave England and their chances of success?

England had a very impressive qualifying campaign, winning almost every game and scoring more goals than any other team in Europe. Their success in the World Cup could depend on the performances of three key players;

Wayne Rooney
The Manchester United striker is one of the most famous footballers on the planet and is undoubtedly England’s star player. Rooney scored 34 goals for United last season and looked unstoppable before ultimately getting injured and ending the season in disappointment. Powerful, skilful and determined, Rooney must stay fit if England are to reach the final stages of the tournament.

Steven Gerrard
England’s new captain and midfield dynamo has a lot resting on his broad shoulders. Inspirational for his club, Liverpool, Gerrard has often failed to recapture his club form for his country. However, Gerrard is one of the most respected and feared midfielders in the world. Strong in the tackle and capable of scoring wonder goals, he is vital to England’s chances.

Ashley Cole
It has been a season of contrasts for Ashley Cole, heavily criticised in England about his private life but a champion on the pitch for Chelsea. Ashley Cole is one of only a few England players who can claim to be the best in the world in his position. Cole has played against the very best wingers in the game and come out on top. In the 2006 World Cup he kept Portuguese superstar Cristiano Ronaldo quiet for 120 minutes of football. With Rio Ferdinand injured, England will hope that Cole’s pace will keep England solid in defence.

Prediction
England have a talented first team and a World-renowned manager in Fabio Capello. However doubts still persist over the quality of the squad and an over-reliance on Rooney to win games. It is highly likely that England will reach the quarter finals but will probably come unstuck against a team that can keep the ball better then they can. If history repeats itself, the dreaded penalty shootout may prove to be the downfall of England once again.

- Written by Charles Bagnall, Teacher of the British Council Korea

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